ЛЮБОВЬ К СОБАКАМ ОБЯЗАТЕЛЬНА

Они, наверное, даны нам свыше
Лохматые вместилища любви
Друг друга мы, увы, порой не слышим
Нас лучше, чище делают они...


30 декабря. 18:24.
Вашингтон, ОК.


"Кажется, это последний" - пробормотал Джон, вытаскивая из магазинной тележки пакеты с продуктами. Новый год они собирались встретить в Вашингтоне, поэтому решили приготовиться заранее. С делами покончено, завтра выходной. Но произойти может все, что угодно, поэтому они решили отправиться в супермаркет сразу после работы. На улице было чертовски холодно, шел снег. Запахнув расстегнутое пальто, переминающаяся с ноги на ногу Моника терпеливо ждала, пока Джон переложит в багажник покупки. Они планировали отправиться в Фоллс Черч. В доме Джона гораздо просторнее, есть камин. Кроме того, там рядом парк. Днем можно сходить на каток, а вечером наверняка будет какой-нибудь концерт и фейерверки. В общем, Монику такая перспектива устраивала, и она уже не расстраивалась из-за того, что поездка в Мексику в этом году не сложилась.

Вокруг было полно народа, куча машин. Уставшие после рабочего дня люди спешили как можно скорее убраться из этой суматохи. "Что это такое?" - насторожилась Моника, прислушиваясь к странным звукам со стороны мусорных контейнеров неподалеку. "Не знаю" - пожал плечами Джон. "Похоже на вой собаки." Помедлив пару секунд, Моника направилась в сторону контейнеров и, раздвинув сваленные рядом картонные коробки, на секунду остолбенела. "О, Господи..." Лежащее на земле грязное, дрожащее от холода существо оказалось довольно приличных размеров. Некогда золотистая шерсть была покрыта грязью и колтунами. Задняя лапа, похоже, перебита. Увидев их, животное жалобно заскулило. "Похож на породистого" - глядя на пса, пробормотал Джон. Присев на корточки, Моника протянула руку и погладила собаку. Зашевелив хвостом, пес недоверчиво лизнул ей руку. "Все хорошо, милый. Мы тебя не обидим". "Что будем делать?" - спросил Джон. "Я не знаю" - подняв взгляд, пожала плечами Моника. "Здесь его оставлять нельзя. Домой тоже не возьмешь." "Кажется, у меня появилась идея..." - вернувшись к Блейзеру, Джон переложил пакеты с продуктами на заднее сиденье и подогнал машину к контейнерам. Пес был так слаб, что даже не пытался сопротивляться. Погрузив его в багажник, они отправились на поиски ближайшей ветеринарной клиники.

19:05. Ветеринарная клиника.

Ни Джон, ни Моника не имели ни малейшего опыта в подобных делах, поэтому пришлось воспользоваться навигатором. Поколесив немного по округе, они, в конце концов, подъехали к мрачному одноэтажному зданию. На освещенной стоянке, как ни странно, было полно машин. "Ветеринарная клиника Animal Republic" - гласила расположившаяся над центральным входом надпись. Заглушив мотор, Джон перевел взгляд на Монику. "Ну, что, идем?" "Идем" - кивнула она и перевела взгляд на спящего в багажнике пса. Джон накрыл его какими-то попавшимися под руку тряпками, включил кондиционер и, похоже, несчастному животному удалось немного согреться. Услышав звук открывшейся дверцы багажника, пес поднял голову и все еще недоверчиво посмотрел на агентов. "Твоя остановка, приятель" - пробормотал Джон и, убрав тряпки, подхватил его на руки. Закрыв машину, Моника последовала за ними к крыльцу центрального входа.

Внутри было тепло и светло. Стойка рецепшен, несколько больших диванов... и куча народу с животными. Кого-то держали на руках, кто-то прятался в переноске. Те, что покрупнее, ждали своей очереди, лежа на полу. "Что у вас?" - спросил вышедший им навстречу мужчина в медицинском костюме. "Черт его знает" - уже с трудом удерживая как минимум 40-килограммового пса, пробормотал Джон. "Нашли на стоянке у супермаркета." "Следуйте за мной" - кивнул он, направляясь вперед по коридору. "Мэм, вам придется остаться!" - окликнула Монику девушка с рецепшен. "Нужно заполнить карточку, внести все данные." Моника кивнула. "Хорошо. Только едва ли я смогу ответить на какой-то вопрос. Как уже сказал мой напарник, мы нашли собаку на стоянке."

Джон вернулся практически сразу. "Что он сказал?" - спросила Моника. "Сказал, что поскольку собака не наша, мы можем просто уехать и оставить его здесь. Они сделают все возможное, после чего свяжутся с приютом. Это - обычная практика." "Я не хочу уезжать" - помедлив пару секунд, чуть слышно ответила Моника. "Хочу услышать, что с ним все хорошо. Попытаться еще как-то помочь... если это возможно." Джон не нашел, что ответить. Сходив к автомату, он принес им кофе. После чего они ждали еще примерно полтора часа, не обращая внимание на усталость. В конце концов, манипуляции закончились. Вышедший из кабинета ветеринар сразу же увидел томящихся в ожидании агентов. "Как он?" - поднявшись, с волнением спросила Моника. "Это - голден ретривер. Возраст примерно 3-4 года. У него есть клеймо, значит собака чистопородная. Скорее всего, потерялся или украли. На улице, судя по всему, на улице обитает уже давно. Переохлаждение, обезвоживание, застарелая травма задней конечности. Ничего критичного. Мы сделали все, чтобы он поправился." "Мы можем его забрать?" - неожиданно для себя спросил Джон. "Конечно" - кивнул врач. "В домашней обстановке ему будет гораздо лучше. Но, как бы там ни было, вам нужно будет найти хозяина. Собака породистая. Его наверняка ищут. В Интернете есть база данных. По номеру клейма владелец точно отыщется." "Мы все сделаем" - кивнул Джон.

22:45. Фоллс Черч, Вирджиния.

На обратной дороге пришлось искать еще и зоомагазин, который, к счастью, оказался неподалеку. Купив мешок собачьего корма, немного игрушек и выписанные ветеринаром лекарства, они взяли курс на Фоллс Черч. Пес все это время крепко спал в багажнике. Снегопад резко усилился и движение по городу было практически никаким. У Моники никак не шла из головы вся эта история. Интересно, что могло случиться с этим бедолагой? Как породистый пес оказался на стоянке у контейнеров? Как бы там ни было, они поступили правильно. Так приятно помочь тому, кто в этом действительно нуждается.

Погрузившись в размышления, Моника не заметила, как они въехали в Фоллс Черч и пришла в себя лишь тогда, когда Джон заглушил машину. "Приехали?" - спросила она, обернувшись. Почувствовав, что машина остановилась, ретривер поднял голову, а затем сел. "Наконец-то" - пробормотал Джон. "Наверное, с ним надо прогуляться. Подождешь, пока я отнесу пакеты?" Моника молча кивнула.

Покупки удалось перетащить лишь в три захода. За это время Моника успела найти купленные в зоомагазине ошейник и поводок и надеть их на собаку. Пес был не против и в знак благодарности снова облизал ей руки. Монике показалось, что после ветлечебницы он немного ожил и стал проявлять интерес к окружающему. Нацепив на него амуницию, Моника присела на край открытого багажника, дожидаясь возвращения Джона. Свет зажегся в гостиной, потом на кухне. А через пару минут он снова появился на крыльце и, заперев дверь, направился к машине. "Ну, как успехи?" "Ждем тебя" - устало ответила Моника. "Я смотрю, ты немного очухался" - Джон потрепал ретривера по голове и тот завилял хвостом. "Идем. Нужно сделать важные дела, чтобы ночью было спокойнее" - подхватив пса, Джон вытащил его из багажника и поставил на тротуар недалеко от машины. С трудом удерживаясь на дрожащих лапах, пес поднял голову и жалобно посмотрел на Монику, которая держала поводок. "Не бойся, милый. Мы тебя не бросим" - пробормотала она, погладив его по голове. "Идем. Нужно немного прогуляться."

"Наверное, его надо в ванную" - начал Джон, когда они вошли. Едва державшийся на лапах пес сел у порога, с опаской оглядывая гостиную. "Не помешало бы" - согласилась Моника. "Пойду, все приготовлю, а ты пока переоденься. Надеюсь, вдвоем мы с ним справимся." Моника послушалась. В шкафу в комнате для гостей было полно ее вещей... в том числе одежды. Выбрав старые джинсы и футболку, она вернулась в гостиную, где Джон разбирал пакет из зоомагазина. Ретривер лежал у его ног, не проявляя ни малейшего интереса к происходящему. "Я готова" - пробормотала Моника. "Нашел щетку и шампунь?" "Да" - кивнул Джон, который, кстати, тоже успел переодеться.

31 декабря, 00:20.
Фоллс Черч, Вирджиния.


Водные процедуры прошли достаточно гладко. Пес принял выпавшие на него испытания спокойно и даже не сопротивляться. Хотя, наверное, у него просто не было сил. Высушив его феном и расчесав купленной в зоомагазине расческой, Моника с улыбкой посмотрела на ретривера. "Вот! Совсем другое дело!" "Наряди пенек и будет паренек!" - хихикнул Джон. "Мне кажется, или он улыбается?" "Они это умеют" - потрепав пса по голове, снова улыбнулась Моника. "Жаль, что мы не сможем его оставить." "Наверное, из нас получились бы не очень хорошие хозяева" - глядя на него, уже без тени улыбки начал Джон. "Пропадаем целыми днями на работе, возвращаемся уставшими." "Наверное, здорово, когда вечером тебя встречает вот такое чудо" - как будто игнорировав его слова, с грустью продолжила Моника. "Выбегает навстречу, лижет руки, искренне радуется..." - склонившись вперед, она обняла сидящего напротив пса. Джон не нашел, что ответить.

На ужин были спагетти и сделанный на скорую руку салат. Ретривер за пару секунд проглотил миску сухого корма и сейчас мирно лежал под стулом, на котором сидела Моника. По CNN заканчивался выпуск новостей, за окном валил снег, а уставшие от неожиданных приключений Джон и Моника мечтали только об отдыхе. "Наверное, надо заглянуть в Интернет. Посмотреть, есть ли там информация о нашем потеряшке" - сделав последний глоток и, отодвинув пустую чашку, пробормотал Джон. "Или отложим на утро?" "Не знаю" - пожала плечами Моника. "Если он пропал давно, то, очевидно, это не сыграет большой роли." Джон не ответил. Убрав со стола и вымыв посуду, он направился в гостиную в поисках ноутбука. Моника и ретривер поплелись следом и, пока Джон искал информацию, возились на ковре с какой-то плюшевой игрушкой. Пес, несмотря на пережитый стресс, отошел на удивление быстро. Он вилял хвостом, с удовольствием включался в игру и вообще оказался очень позитивным. Моника точно знала, что если когда-нибудь решится завести собаку то, без сомнения, это будет голден ретривер.

"Нашел!" - отвлек ее от размышлений голос Джона. "Его зовут Риэра Анри Рависсант... или просто Анри. Возраст - 3 года. Победитель многочисленных выставок, двукратный чемпион Национального Клуба Породы, призер Крафтс. Пропал в середине ноября. Нашедшему обещают вознаграждение в размере тысячи долларов. Есть адрес и телефон." "Ничего себе!" - опешила Моника. "Значит, тебя зовут Анри?" Пес радостно замел хвостом, словно подтверждая слова Моники. "Бедняжка, столько времени скитался. Ну, ничего. Завтра мы вернем тебя домой. Сделаешь подарок своим хозяевам."

08:44. Фоллс Черч, Вирджиния.

Монику разбудил собачий лай. Открыв глаза, она сначала не могла понять, что происходит. "Подожди немного. Сейчас иду!" - послышался из коридора голос Джона. Ну, конечно. Как она могла забыть?! Анри... Милый ретривер, которого уже давно ищут хозяева. "Джон!" - крикнула она, заставив себя сесть. "Привет!" - улыбнулся он, заглянув в комнату. "Не хочешь проведать близлежащие кустики?" Моника улыбнулась. "Хочу." "Тогда поторапливайся. Анри уже ждет нас внизу." Выбравшись из постели, Моника потратила пять минут на то, чтобы почистить зубы и умыться. В шкафу, среди прочих ее вещей, нашлись джинсы и свитер. Надев их на себя и быстро заправив постель, Моника спустилась в гостиную, где ее встретил Анри. "Привет!" - улыбнулась она, присев на корточки и потрепав его по спине. Радостно крутя хвостом, пес несколько раз лизнул ей лицо. Сегодня он явно выглядел гораздо лучше. "Мон, ты готова?" - послышался из кухни голос Джона. "Да!" - крикнула она. "Завтракать некогда. Анри нужно на улицу!" "А кто сказал, что у нас есть завтрак?!" - с улыбкой спросил Джон, появившись на пороге кухни. На нем были джинсы, свитер и расстегнутая куртка. Подождав, пока Моника найдет свое пальто, он нацепил на ретривера ошейник и они, в конце концов, вышли на улицу.

Погода стояла отличная. За ночь выпало много снега. Градусник показывал семь градусов мороза. А на улице уже вовсю кипела жизнь. Люди, машины, предпраздничная суета. Моника любила это время. Время, когда ты надеешься на лучшее и веришь в чудеса. Что-то глубоко внутри подсказывало ей, что сегодня чудо обязательно случится.

Перейдя дорогу, они не спеша побрели вперед в направлении парка. Анри шел впереди, все еще немного прихрамывая. Крепко сжимающий в руках поводок, Джон невольно улыбнулся. "Что?" - не удержалась от вопроса Моника. "Я вдруг вспомнил наш разговор... тогда, в машине." "Только не говори мне, что все еще хочешь кота!" - засмеялась Моника. Джон снова улыбнулся. "Похоже, мои приоритеты изменились."

09:20. Фоллс Черч, Вирджиния.

В парке, несмотря на ранний час, было полно народа. Собаководы, мамочки с детьми, случайные прохожие. Никто никуда не спешил, словно у всех уже все готово к Новому году. Отстегнув поводок, Джон отпустил Анри вперед, но пес остался рядом, словно боялся снова остаться один и угодить в какую-нибудь неприятность. Они прошли вперед по центральной аллее и, увидев играющих в снежки детей, Анри остановился... и поднял на Монику взгляд, в котором читались неуверенность и желание. "Что такое, милый?" - спросила она. "Хочешь поиграть?" Пес подал голос. Джон и Моника переглянулись. "Почему бы и нет?" Сойдя с дорожки на занесенный снегом газон, Джон слепил снежок и, недолго думая, запустил им в Монику. "Ах, так?!" - засмеялась она, бросаясь в его сторону. Минут десять они резвились и визжали как малые дети. Наблюдавший за всем этим ретривер задорно вилял хвостом, периодически подавая голос. Ему, разумеется, хотелось принять участие в игре, но перебитая лапа все еще давала о себе знать. "Не знаю, как на счет вас, но у меня разыгрался аппетит" - стряхивая с себя снег, пробормотала Моника. "Завтрак я приготовил, но сначала нужно сделать одно дело." "Какое?" - поинтересовалась Моника. Обернувшись, Джон указал пальцем на расположившийся у ворот парка елочный базар. "Елка." Проследив за его жестом, Анри утвердительно гавкнул. "Идем..." - пристегнув псу поводок и взяв Монику за руку, Джон направился в его сторону.

10:36. Фоллс Черч, Вирджиния.

Елку они выбрали просто отличную. Высокую, густую, с крепкими зелеными иголочками. Взвалив ее на плечо, Джон передал Монике поводок и они не спеша направились в сторону дома. В гостиной царил настоящий бедлам. Какие-то вещи, коробки, пакеты. Поставив елку у порога, Джон потратил несколько секунд на то, чтобы отдышаться. Отстегнув Анри, Моника стянула с себя пальто и прямиком направилась на кухню. Возникший у стола ретривер замел хвостом, ясно давая понять, что ему тоже было бы неплохо подкрепиться. "Корм в шкафу под раковиной" - подал голос, появившийся на пороге Джон. Моника обернулась. "Я думала, ты пошел переодеваться." "Хочешь, чтобы я умер с голоду?" - хихикнул Джон и, вытащив из шкафа мешок с кормом, стал искать миску для Анри. Моника улыбнулась. Включив одновременно чайник и телевизор, она открыла холодильник и нашла там блюдо со всем необходимым для сэндвичей. Ветчина, сыр, крабовое мясо, листья салата... все было аккуратно нарезано и сложено. "Когда ты успел?!" "Встал на час пораньше" - снова улыбнулся Джон. "Иди, сними свитер. Я все приготовлю." Моника послушалась. Прогулка оказалась достаточно динамичной и, дойдя до дома, она почувствовала, что вспотела. Избавившись от свитера, она вернулась на кухню, где Джон уже заканчивал приготовление завтрака. Наевшийся до отвала Анри сидел у стола, внимательно уставившись в телевизор. "Похоже, он интересуется политикой" - глядя на пса, улыбнулась Моника. "Еще бы!" - хихикнул Джон. "Он отстал от жизни. Столько скитаться по улице."

"Может, не будем его возвращать... по крайней мере, пока?" - уже за завтраком неуверенно начала разговор Моника. "Это будет неправильно... ты же понимаешь." "Да" - тяжело вздохнула она. "Но иногда так хочется что-то изменить. Поверить в чудеса. Мне кажется, Анри попал к нам не случайно." Отставив в сторону чашку, Джон поднял взгляд. "Мон, мне он тоже очень и очень нравится. Но в нашей жизни нет места домашним животным, как бы нам этого ни хотелось. Анри нужно вернуть как можно скорее. Если его ищут хозяева, значит пес им дорог. Возможно, в семье есть дети, которые страдают от потери лохматого друга. И сам он, я думаю, скучает по своему дому и семье. Мы должны ему помочь... помочь до конца. Ведь делать подарки гораздо приятнее, чем их получать. Ты ведь сама говорила." "Да" - тяжело вздохнув, нехотя согласилась Моника. "Ты прав. Я просто влюбилась в него с первого взгляда, поэтому не хочу отпускать." Джон улыбнулся. "Кажется, я начинаю ревновать."

15:10. Вашингтон, ОК.

Прибравшись в доме, они решили созвониться с хозяевами Анри и сразу же ехать... несмотря на то, что делать этого не хотелось. Джон, по правде говоря, тоже успел привязаться к псу, и ему было жаль с ним расставаться. Естественно, здравый смысл агента Доггетта твердил о том, что собаке в их жизни не место и ретривера в любом случае нужно вернуть законным владельцам.

Позвонив по указанному в базе данных телефону, Джон договорился о встрече в половине четвертого. Мужчина, с которым он разговаривал, искренне обрадовался тому, что с собакой все в порядке и сразу же спросил, куда ему нужно подъехать. Сошлись на том, что они с Моникой сами привезут Анри. Моника сказала, что так будет спокойнее... для нее. Джон не стал искать этому объяснений.

Погрузив пса в машину, они направились по указанному адресу и наткнулись на большой частный дом примерно в пяти кварталах от супермаркета, у которого была найдена собака. У ворот было припарковано две машины. Дверь и фасад были украшены новогодними гирляндами, на длинном открытом крыльце стояла резная скамейка, которая также была украшена. В общем, добротный и ухоженный дом, в котором, скорее всего, живет большая семья. Хотя... предположения могут быть ошибочными. Сидевший у окна Анри радостно залаял. Заглушив мотор, Джон перевел взгляд на сидящую рядом Монику. "Ну, что, готова?" Она неуверенно кивнула. "Надо идти." Выбравшись из Блейзера, Джон открыл заднюю дверцу и выпустил Анри. Помедлив пару секунд, пес рванул к калитке и без проблем открыл ее передними лапами. Влетев на крыльцо, он начал отчаянно паять. А когда из-за открывшейся двери появилась одетая в спортивный костюм молодая женщина, ретривер едва не сбил ее с ног своими радостными прыжками. "Привет, милый" - улыбнулась она и, присев на корточки, крепко обняла Анри за шею. "Мы так боялись, что ты не вернешься." Пес радостно мел хвостом, прижимаясь к хозяйке. "Теперь я не сомневаюсь, что мы поступили правильно" - переведя взгляд на Джона, улыбнулась Моника. "Поднимайтесь скорее!" - послышался с крыльца обращенный к ним голос хозяйки.

"Здравствуйте. Меня зовут Элена" - приветливо улыбнувшись, женщина пожала им руки. "Моника." "Джон." Услышав голоса, на крыльцо выглянул мужчина. "Здравствуйте. Входите скорее, на улице холодно." Джон и Моника послушались. Внутри дом оказался таким же идеальным, как и снаружи. Камин, огромная елка в гостиной, дорогая мебель. Откуда-то со стороны кухни послышался многоголосый собачий лай и уже через пару секунд им навстречу выбежали пять голден ретриверов разных возрастов и оттенков. "Ничего себе!" - воскликнула Моника, когда их окружила крутящая хвостами стая. Похоже, собаки искренне обрадовались гостям, и каждый из них старался привлечь к себе внимание. Присев на корточки, Моника попыталась их погладить, но золотая банда чуть не завалила ее на пол. "Осторожнее!" - засмеялся Джон, помогая ей подняться. "Извините ради Бога" - улыбнулся хозяин, отгоняя обезумевшую от радости стаю. "Они любят весь мир. Кстати, я забыл представиться - Максвелл." "Джон" - Доггетт пожал ему руку. "А это - Моника." "Приятно познакомиться. Проходите, раздевайтесь. Выпьем кофе, пообщаетесь с нашей стаей."

15:30. Вашингтон, ОК.

В центре большой и уютной кухни стоял круглый стол, за который их усадили. Крутящиеся под ногами собаки забрались на стоящий у окна угловой диван. Анри лег у стула хозяина. "Спасибо вам за все, что вы сделали для Анри" - налив им кофе, начала хозяйка. "Он - член нашей семьи. Когда его украли, мы словно осиротели. Никак не могли поверить в то, что никогда больше не увидим." "Его украли?" - переспросил Джон. "Да" - продолжил Макс. "Пес очень перспективный, на нем можно заработать неплохие деньги. Мы готовы были на любые условия, но никто так и не позвонил." "Мы нашли его у контейнеров рядом с супермаркетом "Дискавери", что в пяти кварталах" - начала Моника. "Очевидно, он убежал от похитителей, но дорогу домой так и не нашел. Задняя лапа была перебита, шерсть спутана. Выглядел он совершенно несчастным... мы просто не смогли его там оставить." "Спасибо" - вмешался Макс. "Я выпишу вам чек. То, что вы сделали, очень много для нас значит." "Деньги нам не нужны" - подал голос Джон. "Мы сделали то, что должны были сделать." "У вас есть домашние животные?" - перевела тему Элена. "Увы, нет..." - грустно улыбнувшись, покачала головой Моника. "Бешеный ритм жизни этого не позволяет." "Ерунда!" - ответил Макс. "Идемте. Кажется, я знаю, каким будет достойное вознаграждение." Джон и Моника переглянулись.

Сопровождаемые многочисленной собачьей стаей, они прошли по коридору в другой конец дома и оказались в просторной комнате. Стены здесь были завешаны дипломами и "розетками". На расположившихся вдоль одной из стен полках выстроились различного размера кубки. У окна стоял диван, а рядом, у противоположной стены, располагался непонятной конструкции деревянный короб. "Ничего себе! - воскликнула Моника. Элена улыбнулась. "Мы с Максом вот уже много лет занимаемся разведением золотистых ретриверов. Наш питомник "Риэра" широко известен не только в Америке, но и во многих других странах. Наши собаки - любимцы выставок. Люди выстраиваются в очередь, чтобы купить щенка." "Они пот..." - договорить Моника не успела. Из короба высунулась умилительная щенячья мордочка и, увидев присутствующих, громко заголосила. "Эй, привет!" - присев на корточки, Моника потрепала щенка за ушком. "Ты такой сладкий." "СладкАЯ" - с улыбкой поправил Макс и, открыв дверцу манежа, выпустил щенка наружу. Бешено крутя хвостом, пушистый комочек сразу полез к Монике на колени. "Это - Риэра Буэна Виста, дочь Анри." "Смешная" - присев рядом с Моникой, улыбнулся Джон. "Щенки родились в октябре. Их было восемь. Будущие хозяева "забронировали" их еще до рождения. А вот Вести, как мы называем малышку, не повезло. Приезжало множество желающих, но все они вызывали сомнения либо у меня, либо у Элены. Мы очень тщательно подбираем хозяев, делая все, чтобы малыши попали в хорошие руки. Вести, к сожалению, пока не повезло." "До этого момента" - поправила Элена. "На что вы намекаете?" - не понял Джон (перебравшийся к нему на руки щенок уже успел обслюнявить агенту руки и как раз сейчас настойчиво пытался лизнуть лицо). "Вы - ее семья" - улыбнулась Элена. "Лучшая благодарность за спасение Анри не деньги, а любовь. Вести подарит вам эту любовь. Самую чистую и бескорыстную." Ошарашенный Джон перевел взгляд на Монику. "Пожалуйста..." "Ладно" - помедлив пару секунд, неуверенно согласился он. "Давай попробуем." В этот самый момент малышка взобралась ему на грудь и лизнула-таки лицо. "Она тебя обожает!" - улыбнулась Моника. Элена и Макс засмеялись.

19:54. Фоллс Черч, Вирджиния.

Обратно Моника ехала на заднем сиденье, крепко прижимая к себе пушистый комочек. Малышка оказалась очень любопытной и норовила выскользнуть. По пути им снова пришлось заезжать в зоомагазин, чтобы купить все необходимое. В итоге домой они приехали около шести. Джон немного сомневался в правильности принятого решения. Но Моника выглядела абсолютно счастливой, поэтому лишние мысли пришлось отодвинуть на задний план. Проблемы лучше всего решать по мере их поступления. А сейчас им нужно было готовиться к празднику. Нарядить елку, подумать об ужине, немного прибраться.

Открыв входную дверь, Моника опустила щенка на пол. Помедлив пару секунд, Вести пошла в сторону дивана и, присев на краю ковра, сделала лужу. "Эй! Так дело не пойдет!" - попытался изобразить строгость Джон. Обернувшись, юный ретривер вильнул и улыбнулся. "Ладно" - хихикнул Джон. "На первый раз прощается."

Они прибрались в доме, приготовили праздничный ужин. Осталось лишь нарядить елку и переодеться. Спустившись в подвал и отыскав там коробки с украшениями, Джон перетащил их в гостиную, где Моника подметала оставшиеся после установки елки иголки. В камине чуть слышно потрескивал огонь, по телевизору показывали какое-то праздничное шоу. Сидящий в своей корзинке щенок жевал какую-то резиновую игрушку, наблюдая за происходящим. "Это все?" - спросила Моника, стряхнув пыль с одной из коробок. "Похоже на то" - пробормотал запыхавшийся Джон. "Там грязи по колено. Пойду, переоденусь."

Пока его не было, Моника успела протереть все коробки чуть влажной тряпкой и, открыв ту, что попалась первой, стала осматривать содержимое. Современные игрушки лежали вперемешку со старыми. Такими, какие, наверное, были у каждого в детстве. Стеклянные снеговички, разноцветные шарики, зверушки. Другая коробка была полна мишуры и дождя. Увидев ее, Вести выбралась из своей корзинки и, не успела Моника опомниться, выхватила у нее из рук одну и рванула в сторону лестницы. "Эй! А ну стой!" - подхватив щенка на руки, спустившийся по лестнице Джон вытащил у него из зубов мишуру. Вести обиженно гавкнула. "Она носится как реактивный самолет" - поднявшись с пола, улыбнулась Моника. "Это я заметил" - улыбнулся в ответ Джон и снова опустил щенка на пол. "Открыла коробки?" "Только две" - ответила Моника. "Можно тебя спросить?" "Конечно" - кивнул Джон. "В чем дело?" "Почему ты согласился взять Вести? Это я живу чувствами и эмоциями, но ты - рассудительный человек." Джон снова улыбнулся... потом тяжело вздохнул. "Не знаю. Наверное, потому, что ты была права." "Права в чем?" - не поняла Моника. "Анри появился не просто так. Я прекрасно понимал, что мы должны его вернуть... но подсознание почему-то хотело обратного. Я смотрел на него и думал, насколько было бы здорово, если бы дома каждый день ждало вот такое чудо. Собаке не нужно ни дорогих машин, ни роскошных домов, ни модной одежды. Была бы кость, чтобы грызть - и хорошо. Собаке нет дела, богатый ты или бедный, умный или глупый. Подари ей любовь, и она ответит тем же." "И все-таки ты собачник!" - обхватив его за шею, засмеялась Моника.

========================

От автора:

В этом году осуществилась моя заветная мечта - я стала хозяйкой потрясающего золотистого ретривера по кличке Гермес (Platinum Bretania Ambassador). Пройдя путь от крохотного пушистого комочка до шикарного, блистающего на выставках пса, он открыл мне новый мир. Мир, где царит любовь, преданность и дружба.